Heilige „Teresa von Kalkutta“

Heilig. Für viele war sie schon zu Lebzeiten eine Heilige: Am Sonntag wird Mutter Teresa von Kalkutta (1910– 1997) nun tatsächlich zur „Ehre der Altäre“ erhoben.

Vatikan. Papst Franziskus leitet persönlich die Heiligsprechungsfeier auf dem Petersplatz in Rom. Der Gottesdienst ist einer der Höhepunkte im vom Papst ausgerufenen „Heiligen Jahr der Barmherzigkeit“. Die Heiligsprechung der Ordensgründerin und Friedensnobelpreisträgerin gilt als Ansporn an Kirche und Gesellschaft, den Blick auf die „existenziellen Peripherien“ zu schärfen. Terminlich findet die Feier am Tag vor dem offiziellen Gedenktag der neuen Heiligen am 5. September statt, der auch ihr Todestag ist. Zur Heiligsprechungsfeier werden mehrere Hunderttausend Menschen auf dem Petersplatz erwartet. Die Messe beginnt um 10.30 Uhr; ORF2 überträgt die Feierlichkeiten bereits ab 10 Uhr live aus Rom.


Mutter Teresa ist als „Mutter der Armen“ weltweit bekannt. Sie wurde als Albanerin mit dem bürgerlichen Namen Agnes Gonxha Bojaxhiu im heute mazedonischen Skopje geboren. Schon als Schulmädchen wollte sie Missionsschwester werden. Mit 18 Jahren trat sie bei den Loretoschwestern ein, die sie als Lehrerin ins indische Kalkutta sandten.


„Mutter der Armen“


1948 verließ sie diese Gemeinschaft, um ihrer nach eigenem Empfinden eigentlichen Bestimmung nachzugehen. In einen weißen Sari, die übliche indische Frauentracht, gekleidet, siedelte sie in eines der schlimmsten Elendsviertel von Kalkutta, um dort das Leben der Armen zu teilen. Schon ein Jahr später bildete sie dort mit einheimischen jungen Frauen, die sich ihr anschlossen, eine Gemeinschaft, die „Missionarinnen der Nächstenliebe“. Vor allem ihre Heime für Findelkinder und ihre Sterbehäuser für todgeweihte Obdachlose machten sie über Indien hinaus bekannt. Für ihr Werk, das auf allen Kontinenten Fuß fasste, wurden Mutter Teresa zahlreiche Ehrungen zuteil, unter anderem die Ehrenstaatsbürgerschaft der USA sowie 1979 der Friedensnobelpreis. Am 5. September 1997 starb Mutter Teresa 87-jährig in Kalkutta. Bereits sechs Jahre später, am 19. Oktober 2003, sprach Papst Johannes Paul II. (1978 – 2005) sie selig. kap

 

Bildtext: Mutter Teresa von Kalkutta im Gespräch mit Dr. Leo Maasburg, dem früheren Nationaldirektor der Päpstlichen Missionswerke in Österreich. Foto: missio